Les volcans d'Araucanie

Le hasard me conduit cette fois sur les volcans d'Araucanie, en ce tout début de printemps (là-bas...). J'avais envisagé en cette saison d'aller visiter les volcans de Papouasie, mais le voyage fut annulé, faute de compagnons. Alors, je me suis raccroché à ce départ de Terra Incognita, en partance pour cette région du centre du Chili. Cette inscription tardive a impliqué un détour par Dallas à l'aller, Miami au retour, n'optimisant pas le parcours et imposant en outre l'acquisition rapide d'un passeport nouveau modèle, pour satisfaire à la folie sécuritaire des états-unis.

Le Chili s'étend sur 4300km, sur le versant ouest de la cordillère des Andes. Mais sa largeur moyenne n'est que de 180km, ce qui lui donne une fois et demi seulement la superficie de la France, pour une population de 16 millions d'habitants. Le pays compte 2085 volcans, dont 55 en activité. Ils culminent à plus de 6000m dans le nord du pays ; l'altitude baisse jusque 3000m environ jusqu'à la limite nord de la Patagonie, où nous conduira ce périple. Les volcans que nous côtoierons de près (Villarrica, Osorno, Llaima) sont des cônes presque parfaits, recouverts d'une calotte de glace avec de la neige descendant assez bas. Le Villarica fume et rougeoie la nuit ; l'activité du Cabulco ne s'est manifestée lors de notre passage que par des fumerolles, dégageant curieusement une zone de terre sur un sommet recouvert par une couche épaisse de glace et de neige.

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(C) P. Leflon ; dernière mise à jour : 05/12/2004